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Resumen de libro: La casa de los espiritus

Capítulo I Rosa La Bella

La familia Del Valle está constituida por Severo Del Valle, un candidato político y ateo, quien está casado con Nívea Del Valle, una mujer con un fuerte carácter feminista que da a luz a quince hijos de los cuales sólo quedaban once vivos. Entre los integrantes de la familia destacan Rosa, con dieciocho años de edad, y Clara de sólo diez. La primera se destacaba por su belleza inhumana que semejaba a la de una sirena y la segunda hija tenía un carácter muy peculiar y un don particular: la clarividencia. Clara avergüenza a su familia al cuestionar la existencia del infierno durante la misa del padre Restrepo, quien la acusa de poseída y atea. Después de este incidente, llega la noticia que el tío Marcos, hermano de Nívea Del Valle, había muerto tras elevarse en un planeador casero en forma de ave y que su cadáver se encontraba en la cordillera. Nívea rezó para que su hermano llegara sano y salvo. Rescatistas fueron mandados a buscar el cadáver y regresaron con un ataúd cerrado que supuestamente contenía el cadáver del tío. Nívea lloró, pero después de unas cuantas semanas ¡el tío Marcos aparece en la puerta de la casa Del Valle! En el ataúd traído por los rescatistas sólo había bolsas de arena. Después de permanecer por un tiempo con los Del Valle, el tío Marcos parte en otro de sus viajes de aventura y al poco tiempo de su partida muere de fiebre amarilla. El cadáver del tío Marcos fue trasladado a la casa de su hermana acompañado por una jaula que contenía un perrito llamado Barrabás, de raza extraña que crecía constantemente, quien se convierte en el mejor amigo de Clara.
Severo es elegido como candidato de una provincia remota por el Partido Liberal y debido a este acontecimiento celebra una gran fiesta en su casa. El buffet consistía en un gran cerdo asado que venía acompañado de unos regalos que le mandaron desde el sur. Clara anuncia que habrá una muerte repentina de una miembro de la familia, pero nadie le hace caso. Después del banquete, Rosa enferma de gripe y el doctor Cuevas prescribe un descanso y una limonada con un trago de de licor. Severo le ordena a la Nana que siga las instrucciones del doctor y le dé a Rosa una limonada acompañada del aguardiente que acompañaba al cerdo. A la mañana siguiente, Rosa muere. El doctor Cueva sospecha que hay algo sospechoso en su muerte y realiza una autopsia a Rosa. La autopsia se realiza en la cocina de la familia donde Clara presenció el macabro proceso. El resultado fue que el aguardiente que se le había colocado en la limonada de Rosa estaba envenenado. Nadie sabía la procedencia del licor pero sí que estaba destinado para acabar con la vida de Severo. Clara queda conmocionada después de presenciar de la autopsia y asustada por su propia predicción, deja de hablar.
Esteban Trueba, el prometido de Rosa, se entera de la muerte de ésta por medio de su hermana Férula y regresa para el funeral, totalmente angustiado. Estaba furioso pues no pudo compartir tiempo con Rosa y no está dispuesto a dejarla ir así que sobornar al cuidador del cementerio a para que le deje pasar la noche cuidando la tumba de su amada.

Capítulo II Las Tres Marías

Después de la muerte de Rosa, Esteban Trueba regresa a vivir en la casa de su madre junto con su hermana Férula. Férula ha dedicado su vida al cuidado de doña Ester, quien se encuentra postrada en su cama debido a que sufre una artritis severa. A raíz de la muerte de Rosa, el humor natural de Esteban empeora. Férula, por su lado, busca su salvación usando como fundamentos su abnegada dedicación a su madre, razón por la cual se había quedado solterona, y el hecho de que una mujer no tiene la misma libertad para dejar a su familia de lado como Esteban planeaba hacerlo. La familia Trueba estaba conformada por Doña Ester, casada con un hombre de una posición social inferior a la suya. Su marido rápidamente despilfarró su dinero y llevó a la familia a la quiebra. Lo único que tenía la familia era una gran extensión de tierra llamada “Las Tres Marías” que Esteban se rehusaba a vender. Esteban no deseaba volver a las minas pero necesitaba trabajar para proveer a su familia con dinero y para que no les faltara nada mientras ellas vivieran. Es así, Esteban decide, en contra del consejo de Férula, ir a “Las Tres Marías” y hacer de ésta una propiedad que genere ingresos. Esteban encuentra “Las Tres Marías” en ruinas. Los campesinos, quienes vivían de la tierra, no habían visto a ningún patrón o propietario en la extensión de tierra por más de quince años por lo cual viven en un caos total. Uno de los pocos hombres que quedan es Pedro Segundo García, quien había cuidado la finca durante la ausencia de los Trueba. Esteban invirtió el dinero que tenía ahorrado para su matrimonio en la reconstrucción de “Las Tres Marías” y el, junto con los campesinos, trabajaron día y noche hasta ver que sus esfuerzos han dado resultado. Tan pronto como Esteban Trueba se desocupa y ve los frutos de su esfuerzo, se da cuenta que su apetito sexual no está satisfecho. Para saciar su deseo de carne, viola a una joven campesina virgen, Pancha García, a quien lleva a vivir en la casa principal como su ama de llaves y amante. Producto de su relación con Pancha, Esteban empieza a interesarse en los campesinos. Construye una escuela y realiza planes para mejorar la calidad de vida de los campesinos, aunque de ninguna manera quiere que se conviertan en sus iguales. Además, establece un sistema de vales, en la que la paga de los campesinos consistía en darles vales de compra válidos en la tienda que establece en su propiedad. Pancha García queda embarazada por lo cual Esteban pierde interés en ella. Pancha sale de la casa principal y regresa a vivir con los campesinos y es en ese momento cuando Esteban da rienda suelta a sus deseos sexuales y viola a un sinfín de jóvenes campesinas. En poco tiempo, Las Tres Marías se convierte en una de las más ricas propiedad en la región y con el mayor número de bastardos. Los trabajadores no están satisfechos con el trato que Esteban les da, pero no son escuchados pues Esteban afirma que les da las comodidades suficientes y un salario justo. Pancha García da a luz a al hijo de Esteban y sólo a ella le permite usar su nombre e identificarlo como su hijo.
A pesar del sin número de violaciones que Esteban había hecho su apetito sexual no es controlado y acude constantemente al Farolito Rojo, un prostíbulo. Es ahí donde conoce a Tránsito Soto, una niña de sólo doce años que trabajaba como prostituta, quien le pide dinero prestado para poder salir adelante y le promete pagarle alguna vez. Esteban accede. Tres días después recibe una carta de Férula con la noticia de que Doña Ester se está muriendo. Esteban se siente mal pues no ha visto a su madre en años. Es así como parte a la capital dejando de administrador de Las Tres Marías a Pedro Segundo.

Capítulo III Clara Clarividente

Nívea y Severo preocupados por la mudez de Clara acuden a un sinfín de médicos para darle cura a tan extraño accionar por parte de la niña. En su intento por sacar a Clara de tal estado muchos médicos inventan remedios pero ninguno surte efecto. La Nana por su parte hacía disfraces para asustar a Clara y poderle arrancar un grito, pero no lo consigue. La mudez de Clara hace que la retiren de la escuela y le enseñen en su casa. Clara es una ávida lectora e inicia un hábito que tendrá de por vida: escribir los hechos más importantes en sus cuadernos de anotar la vida. Clara llevaba en su delantal una pizarrita con la cual se comunicaba con los demás. En una oportunidad Honorio, el jardinero, le comenta a Clara acerca de un sueño que había tenido y ella lo interpreta perfectamente, haciendo que el jardinero gane ochenta pesos en una lotería. El rumor se expande y todo el pueblo se amontona en la casa de los Del Valle para que Clara interprete sus sueños. Mientras Clara va creciendo sus poderes de clarividencia se agudizan hasta llegar a predecir desastres naturales, leer las cartas y empieza a tocar el piano con la tapa cerrada. A Severo no le agradan las excentricidades de su hija y las prohíbe, pero Nívea conocedora de los dones de su hija las aprueba y la ayuda a desarrollar sus habilidades. Durante el silencio de Clara, Nívea le relata el sinnúmero de historias de la familia. Cuando Clara cumple diecinueve años anuncia a su familia que se casará muy pronto con el novio de Rosa; todos quedan sorprendidos al ver que Clara ha roto su silencio que le prestan poca atención a su predicción.
Por otro lado, Esteban llega a su casa la cual encuentra en ruinas y a su hermana Férula más avejentada. Llega en el momento preciso para decirle adiós a su madre quien le hace prometer que se casaría y tendría una familia estable. Cumpliendo su promesa Esteban acude a la casa de la familia Del Valle para ver si había alguna hija disponible con la que se pueda casar. Severo y Nívea presentan a Clara, pero le advierten de todas sus excentricidades. Esteban no ve sus habilidades como un inconveniente para procrear hijos saludables. Al ver a Clara, Esteban queda prendado y le ponen fecha a su matrimonio. Durante el intercambio de anillos el día de su compromiso, llega Barrabás desangrándose de una puñalada en el lomo. El perro se acerca a Clara y muere en sus brazos lo cual pone fin a la ceremonia. Durante ese año, Esteban espera ansioso casarse con Clara y le construye una casa con un estilo barroco donde se mudarían al ser ya una pareja casada. Férula se encontraba nerviosa pues el nuevo casamiento de su hermano significaría que ella tendría que vivir en su casa que se encontraba en ruinas. Afortunadamente, Férula descubre que Clara no es muy buena con las labores domésticas y persuade a Esteban de dejarla vivir con ellos para ayudarlos con el mantenimiento de la gran casa. Entre las dos mujeres se desarrolla un vínculo de amistad profunda en la cual Férula cuida en extremo a Clara.
Esteban se enamora mucho más aún de Clara lo cual lo ayuda a olvidarse de Rosa. Al mismo tiempo, se da cuenta que Clara realmente no le pertenece. Poco después de establecerse en la ciudad, todo el mundo se entera que Clara está embarazada. Durante el embarazo, los cuidados de Férula se hacen más intensos hasta llegar al punto de bañarla. Después de casi diez meses, el doctor Cuevas ayuda a traer al mundo a Blanca, la hija de Clara y Esteban, a través de una cesárea.

Capítulo IV Tiempo de los espíritus

Cuando Blanca tiene casi tres años, los Trueba deciden pasar un verano juntos en Las Tres Marías. Al momento de su llegada, Blanca conoce a Pedro García Tercero y se enamoran. Por su parte, Clara se siente increíblemente feliz y se involucra en el quehacer de los campesinos, trabaja la tierra, se dedica a la enseñanza de los trabajadores y sus familias, les da una educación básica, se encarga de la nutrición y lo referente a su salud. También trata de enseñar a las mujeres acerca de la desigualdad de género, pero se da cuenta de que éstas no pueden seguir su consejo. Al descubrir las charlas que impartía su esposa a las mujeres campesinas, Esteban se enfurece, pero ella simplemente hace caso omiso de sus reproches. Al final del verano, Clara está tan contenta en las Tres Marías que deciden quedarse un tiempo más. Férula es el único miembro de la familia que no se siente a gusto allí, pero rehúsa regresarse a la capital por no dejar sola a Clara, la única persona que verdaderamente ama en su vida.
Clara resulta embarazada por segunda vez y esto obliga a la familia a regresar a la ciudad para que tenga acceso a una adecuada atención médica. Clara tiene un embarazo muy difícil en el cual retorna a su estado de mudez como en su infancia. Casi al final de su embarazo, Clara recobra el habla y anuncia que tendrá gemelos y se llamarán Nicolás y Jaime. Esteban furioso con la decisión de Clara en cuanto a los nombres pues ninguno iba a tener el suyo, acude al mejor prostíbulo de la cuidad, el Cristóbal Colón. Allí se reencuentra con Tránsito Soto quien es feliz trabajando como prostituta independiente en el Cristóbal Colón y con la reputación de ser la mejor prostituta del local. Sin embargo, los planes de Tránsito Soto eran más grandes y piensa formar una cooperativa de prostitutas donde cada una de ellas sea socia y no dependan de nadie. Después de discutir sus ambiciones con Esteban Trueba, ambos sacian su gran apetito sexual.
Unos días más tarde, Severo y Nívea Del Valle mueren en un accidente automovilístico, en el que la cabeza de Nívea es separada de su cuerpo. Todos tratan de ocultarle la funesta noticia a Clara pues ella se encontraba en estado de gestación. Clara se entera de la muerte de sus padres a través de sus sueños y premoniciones. La cabeza de Nívea no puede ser encontrada y es enterrada sin cabeza. Clara, sin embargo, por medio de sus premoniciones se llega a enterar en dónde estaba la cabeza de su madre y va en busca de ella. Férula se ofrece a acompañar a Clara en su búsqueda de la cabeza. Guiada por sus premoniciones, Clara da con el lugar y recupera la cabeza de su madre. En cuanto llegan a casa, Férula ayuda a dar a luz a los gemelos. La cabeza de su madre es guardada en el sótano en una caja negra de sombreros.
Clara comienza a juntarse con las hermanas Mora con quienes realiza sesiones espiritistas en su casa. La Nana se muda con los Trueba para cuidar a Clara, pero Férula se opone y una rivalidad entre las dos mujeres comienza sin que Clara sea consciente de esto. Una noche, mientras Esteban estaba en el campo, Férula, quien no se había acostado y no deseaba estar sola, entró a la habitación de Clara que dormía y se acostó al lado; Esteban llegó y a empujones la sacó; Clara no comprendía lo que sucedía. Férula fue echada de la casa y Clara al no saber el motivo, la buscó sin éxito. Mientras Esteban Trueba se volvía rico, la crisis económica llegaba al país: los campesinos al invadir la ciudad en busca de trabajo, trajeron consigo enfermedades. Para evitar el contagio, Esteban lleva a su familia a “Las Tres Marías”, menos a los gemelos que estaban en un internado.
Pedro Tercero se había convertido en un niño revolucionario quien es castigado por el patrón por meter ideas subversivas a los campesinos. El reencuentro con Blanca, después de mucho tiempo, fue muy emotivo y ambos sienten que sus sentimientos por el otro son muy fuertes como para poder negarlos. Por otro lado, Pancha García muere de una terrible fiebre y es enterrada en el cementerio de la hacienda, pues había sido “como la mujer de Esteban”. Ella deja un hijo: Esteban García y un nieto.

Capítulo V Los Amantes

Cada verano después que Blanca terminaba el colegio toda la familia Trueba iba a pasar el verano a Las Tres Marías. Esto entusiasmaba mucho a Blanca pues vería nuevamente a Pedro Tercero con quien tenía una relación muy cercana. Luego de terminadas las vacaciones, ambos se despedían con besos, abrazos y tiernas caricias. Ambos habían llegado a la conclusión de que a su corta edad se habían convertido en amantes secretos pues nadie de la familia se debía enterar sobre sus sentimientos.
La familia Trueba regresa a la ciudad después de sus vacaciones de verano y se encuentran tomando apaciblemente la cena. De pronto, entró Férula al comedor muy vieja y pálida, se acercó a Clara, la agarró de los hombros y la besó en la frente. No le dirigió la palabra a nadie que se encontraba en la mesa y todos se quedaron atónitos. Clara asustada, con lágrimas en los ojos y con un próximo ataque de asma le dijo a Esteban que su hermana había muerto. De inmediato, Esteban salió con Clara en busca del Padre Antonio quien sabía donde vivía Férula. Al llegar a la casa de Férula, que se ubicaba en un barrio pobre, encuentran su cadáver encima de la cama vestida con viejas ropas elegantes. Clara, en agradecimiento al cuidado que Férula le brindó cuando viva, la arregló y dejó a cargo del Padre Antonio la sepultura.
Llegado el verano, la familia Trueba decide pasar algún tiempo en Las Tres Marías. Blanca y Pedro Tercero ya tenían 15 años van descubriendo que ambos sentían una gran atracción física y todas las noches Blanca saltaba la ventana de su cuarto para poder encontrarse con Pedro Tercero en el río donde tenían encuentros apasionados.
Mientras tanto, Clara estaba impaciente, pues en sueños veía un gran terremoto. Nadie le hizo caso y a las cuatro de la madrugada el movimiento empezó. Todos corrían despavoridos tratando de huir. En el momento cuando Esteban salía de la casa, la pared lo sepultó. Las réplicas continuaron muchas horas y al final el volcán (causante del sismo) erupcionó, quemando todo y dejando cenizas. Después que la tierra dejó temblar, Esteban fue rescatado por sus sirvientes y Pedro García (el viejo), a pesar de estar ciego, arregló los huesos salidos de su patrón.
En la capital, la Nana murió de susto por el terremoto y al no haber mano dura en “La Casa de la Esquina”, los empleados haraganeaban. Clara acude a la ciudad a recoger a su “enfermiza” hija del internado, y al ver la casa descuidada, decide cerrarla por completo y va a vivir temporalmente a Las Tres Marías.
Luego, Pedro Tercero es echado por Esteban porque llegó a las Tres Marías difundiendo ideas revolucionarias mientras que Blanca decidió esperarlo todos los días en el río. Pedro le contó lo sucedido y ella le dijo que se hacía pasar por enferma para que la lleven a vivir al campo y así poder verlo continuamente.
Pedro García (el viejo), enseña a Blanca a trabajar el barro y ella prefería hacer animales o personas, que jarras, vasos o platos y luego se dio cuenta que hacer Nacimientos sería novedoso y único.

Capítulo VIII El Conde

A Jean de Satigny no le interesaba la vida matrimonial y dijo a su esposa Blanca que si no deseaba amarlo, no le importaba y no iba a forzarla a tener intimidad si ella no deseaba. Esto alegró a Blanca pues no quería tener una vida de casada con el conde.
Jean exportaba antigüedades incas entre las cuales se contaban huacos, piedras preciosas, reliquias de oro y momias. Blanca le temían en especial a las momias que se guardaban en su casa pues de noche sentía ruido de pasos y risas, pensando que eran ellas. Su esposo le prohibió la entrada a un cuarto en especial, el laboratorio fotográfico pues decía que las fotos se podían dañar, así que lo aseguró con llave. Blanca sintiéndose curiosa, rompió la chapa de la puerta del cuarto de revelado de su esposo y vio que las paredes estaban cubiertas por retratos desnudos de los sirvientes y algunas fotos eróticas. Es así como Blanca descubre la personalidad morbosa del conde. Huyó en tren hacia la casa paterna, temerosa que Jean la encontrara o que su bebé de nueve meses naciera en ese sucio entorno que la rodeaba.

Capítulo XI El Despertar

Alba se enamoró a los 18 años y en su pared pintó un corazón rosa. Estudió filosofía y música. Su enamorado Miguel, estudiante izquierdista, quien una tarde tomó la Universidad con los estudiantes y el profesor Sebastián Gómez.
Una lluviosa noche, Alba tuvo una extraña menstruación. Al sacarla hacia el hospital, un carabinero la apuntó con su arma; era Esteban García. Alba recordó que cuando cumplió 14 años, estaba sentada en la glorieta de su jardín, esperando a que su tío Jaime llegara a llevársela a comprar su regalo de cumpleaños, cuando del despacho de su abuelo salió este carabinero, quien se sentó a su lado y le dio el más asqueroso beso. Alba, que soñaba su futuro, soñó que Esteban García era una bestia que la torturaba.
Miguel y Alba se amaban más, así que decidieron ir al cuarto más apartado de “la casa de la esquina” para estar en privado; Miguel recordaba tal lugar, pero no sabía por qué y no se acordaba de que su hermana era la novia de uno de los hermanos Trueba.
La campaña política empezó. Un día, Jaime notó que en las calles habían carteles alusivos a su padre, en los que una madre suplicaba a un soldado de Moscú que le devuelva a su hijo. Al no compartir las ideas de su padre y al pensar que los comunistas ganarían las elecciones, Jaime abandonó “la casa de la esquina” y fue a vivir al hospital.
Miguel le contó a Jaime que su hermana estaba muy enferma y le rogó que la examine. Al ir a verla, Jaime descubrió que la hermana del chico era Amanda.

Capítulo XII La Conspiración

Para sorpresa de todos, y en particular para sorpresa de los conservadores, los socialistas ganan las elecciones causando euforia en toda la población. Los conservadores, encabezados por Esteban Trueba, salen de su estado de shock y montan una campaña en diferentes frentes para desacreditar el nuevo gobierno elegido. En forma de opresión, retiran todo su dinero del país y detienen la producción y el transporte de los bienes básicos. Los socialistas y la gente del pueblo se sienten perturbados por los dramáticos cambios que son causados por las medidas opresivas de los conservadores, pero esto no disuade sus su manera de pensar ni sus metas. Al ver la reacción de los socialistas, Esteban se prepara para un golpe militar. Con la nueva bancada política, Pedro Tercero ocupa, contra su voluntad, una importante posición del gobierno. A pesar de los controversiales eventos, Blanca y Pedro Tercero siguen viéndose sin que las responsabilidades ni el paso del tiempo mermen la pasión que ambos sienten. Pedro Tercero le exige nuevamente a Blanca casarse con él amenazándola con no volver a verlo de nuevo. Esta amenaza no es tomada en cuenta por Blanca quien se burla de tal petición. Blanca, al darse cuenta que la amenaza sería cumplida al pie de la letra por Pedro Tercero, se enoja pero no se lo comenta a nadie.
Todo el país se hunden en un caos económico que es causado por las normas opresivas que los conservadores toman. Blanca, como los demás, encuentra formas alternativas para ganarse la vida almacenando y guardando cuidadosamente lo que es capaz de comprar en el mercado negro. Alba subrepticiamente roba a su madre comida de sus reservas y las distribuye entre los pobres. En compañía de su tío Jaime quien regresa a la casa, Alba roba armas de las reservas de su abuelo Esteban y las esconden en las montañas. Mientras tanto, Jaime y Amanda mantienen una relación que no es deseada por Jaime. Él descubre un inquietante deseo por Alba, al cual no le hace caso. Amanda y Alba juntas ayudan a Jaime en la clínica que no se abastece por los miles de enfermos que llegan todos los días.
La agitación en el país y la prolongada ausencia de Estaban en las Tres Marías contribuyen a que los campesinos se subleven y tomen la propiedad. Esteban al enterarse de lo sucedido en las Tres Marías, toma un arma y se dirige a su propiedad. Los campesinos toman como rehén a Esteban quien no puede ser rescatado ni por la guardia nacional. Al enterarse de lo sucedido, Blanca junto con Alba acuden donde Pedro Tercero y exigen la liberación de Esteban, donde Alba se entera que Pedro Tercero era su verdadero padre. Pedro Tercero accede a la petición de su amada Blanca y se dirige a Las Tres Marías junto con ellas. Debido a la fama de revolucionario y por ser un nativo de las Tres Marías, los campesinos permiten que Pedro Tercero libere a Esteban Trueba y, a pesar de los insultos que éste último profiere, es liberado.
De regreso a la ciudad, Esteban recibe la visita de Luisa Mora, la última de las tres hermanas Mora. Luisa le informa que pronto habrá terribles derramamientos de sangre en donde Esteban estará en el lado de los vencedores, pero que no ganará nada, y que Alba estará en peligro. Le sugiere que abandonen el país. Esteban se alegra por la visita de Luis pues le recuerda a Clara, pero no presta atención a sus consejos

Capítulo X La época del estropicio

Después de la muerte de Clara, Esteban se encerró en su cuarto con su cadáver; la arregló, pidió perdón por todo lo que la hizo pasar, dijo que la amaba y se reconciliaron después de muchos años de no hablarse.
“La casa de la esquina” quedó descuidada. Jaime seguía de doctor y Nicolás alquiló un local (IDUN = Instituto de Unión con la Nada), para enseñar La Verdad. Esteban, al enterarse, fue con 2 matones y destrozaron el local. Al día siguiente, Nicolás y sus seguidores, se desnudaron frente al Congreso en forma de protesta. Esteban que se encontraba en el congreso salió con el fin de atraparlo pero sufrió un paro cardiaco lo cual lo llevó al hospital. Se recuperó y envió a su hijo al extranjero para no verlo más y no destrozara su buena imagen de político. Tiempo después se enteró que en Estados Unidos se volvió famoso y rico.
Alba fue matriculada en un colegio Inglés, pero la directora, al notar que era muy alejada de sus compañeros, le dio la idea a Blanca de matricularla en un colegio español, mas el peso político de su abuelo y sus influencias impidieron que Alba fuera expulsada.
Blanca explicaba a su hija que debía estudiar para ser alguien en la vida y no depender de nadie como ella lo hacía. Le contaba cuentos infantiles, pero al no saberlos bien cambiaba la historia continuamente. Cuando su hija le pedía que contara el mismo cuento, Blanca no lo recordaba, por ello, Alba empezó a escribir sus vivencias, al igual que su abuela Clara en sus cuadernos de anotar la vida.
Al poco tiempo de la muerte de Clara, Esteban construyó un mausoleo para ella, Rosa y él. Cuando quiso sacar del cementerio el cuerpo de Rosa para llevarlo al mausoleo, los Del Valle se opusieron, por lo que Esteban propuso a su hijo robar el cadáver. Sobornaron al guardián y desenterraron el ataúd. Al abrir la tapa, vieron a Rosa intacta, tal cual como había muerto, mas cuando se acercó a besarla a través de la ventanilla, por el ataúd, que había permanecido herméticamente cerrado, se filtró una brisa de viento y el cuerpo de Rosa se desintegró, volviéndose polvo y huesos.
Mientras tanto, Esteban seguía preocupado en sus campañas electorales; no le interesaba el dinero ni el prestigio, pues su meta era sacar a todos los comunistas del país. Su compañero el Coronel Hurtado, lo calmaba, explicándole que Rusia estaba tan lejos que ni conocían Latino América, por lo que el comunismo jamás llegaría a Chile. Sus amigos lo llevaron al Cristóbal Colón para que olvide la muerte de Clara y se relajara. Allí se encontró con Tránsito Soto quien a pesar del tiempo aún conservaba su lozana piel. 

Capítulo XIII El Terror

La tensión política culmina en un golpe militar. Consciente de lo que está a punto de suceder, el presidente llama a sus amigos más cercanos, incluyendo Jaime. Las fuerzas militares atacan matando al presidente y tomando preso a Jaime. Debido a la posición sociopolítica de su familia y su profesión, a Jaime se le ofrece la posibilidad de renunciar a sus opiniones políticas a cambio de su libertad, pero éste se niega. Finalmente, es asesinado. Esteban desconociendo la suerte de Jaime celebra el golpe. A pesar de algunas preocupaciones que tiene a no ser reintegrados de inmediato en el Senado, Esteban trata de creer que sólo habrá un breve período de dictadura y que después el poder será devuelto a los conservadores. Miguel se despide de Alba y se une a la guerrilla. Le ordena que destruya cualquier documento que la relacionara con él para no perjudicarla.
El país empezó a ordenarse, muchos izquierdistas fueron asesinados y Sebastián Gómez fue delatado por sus alumnos, capturado y eliminado. Esteban recuperó su hacienda, junto con otros capataces; mató a los animales e incendió la casa de los campesinos, desalojándolos. Poco después se propuso volver a “levantar” la hacienda y que sea la mejor, como lo era antes, llamó a los campesinos que había desalojado de una manera brutal, pero éstos no aceptaron.
En la capital, en el Ministerio de Defensa se publicó listas con los nombres de dichas personas, solicitando su presencia; mataron a los que fueron. Pedro Tercero no se presentó, pues tenía un mal presentimiento y se escondió, ayudado por Blanca, en la casa de los Trueba. Blanca le contó a su padre que escondía a Pedro Tercero en casa y le pidió que la ayude a sacarlo. Esteban, quien ya no sentía odio por Pedro Tercero, lo ayudó a escapar: lo escondió en el auto de un embajador nórdico y transportado hasta la sede del Vaticano, donde le ofrecieron irse del país. Blanca partió con Pedro Tercero hacia Canadá y Alba se quedó con su abuelo. Esteban se despidió amorosamente de su hija y le pidió perdón por todos los años que la había tratado mal. Se abrazaron amorosamente pues luego no volvieron a verse.
En un acto de bondad Alba escondía en la casa de la esquina a los prófugos y refugiados. Un día apareció Miguel, convertido en guerrillero y tocó la puerta de su casa. Alba se sintió feliz al ver que no había muerto. Además, le contó de las armas que había escondido en la montaña con su tío Jaime. Es así como organizaron un paseo al lugar con los niños pobres y mientras entretenían a los niños, Miguel hacía un mapa del sitio, pues de noche, sacaría el cargamento.
Para poder darle de comer a muchos niños desamparados, Alba empezó a vender los muebles de la casa. Su abuelo se daba cuenta, pero sabía que pronto moriría y que nada se llevaría al más allá, mas cuando desapareció el retrato de Clara, se molestó y Alba dejó de vender las cosas.
Los buenos tiempos llegaron y Esteban reconstruyó “Las Tres Marías”; rehízo su fortuna y cada mes le mandaba dinero a Blanca y Pedro Tercero.
Una madrugada, personas armadas entraron a la casa de la esquina en busca de guerrilleros. Destrozaron la casa sin hallar nada y ordenaron a Trueba firmar un papel que manifestaba que el registro fue hecho civilizadamente. El viejo se molestó y dijo que no lo haría. De repente, el jefe del grupo abofeteó a Alba y le dijo a Trueba que ella era la amante de un guerrillero y se la llevaron a la fuerza.
Al llegar a su destino, Alba reconoció la voz de Esteban García, quien había estado obsesionado por ella desde el primer día que la vio, cuando era una niñita.

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